Khủng long (ở trên) sống cùng nhau trong một thời gian dài với tổ tiên của chúng như hai loài thằn lằn mới được phát hiện là Dromomeron romeri (phía dưới bên trái) và động vật ăn cỏ vẫn không tên (trung tâm phía dưới). Minh họa: Donna Braginetz / Khoa học
Đọc to Một phát hiện hóa thạch ở New Mexico đã làm sáng tỏ lịch sử đầu tiên của khủng long. Các nhà nghiên cứu xung quanh Randall Irmis tại Đại học Berkeley ở California báo cáo rằng những con khủng long đầu tiên sống cùng với tổ tiên của chúng trong 15 đến 20 triệu năm. Cho đến nay, các nhà cổ sinh vật học đã cho rằng những con thằn lằn nguyên thủy hơn đã biến mất khoảng 230 triệu năm trước khi những con khủng long thực sự đầu tiên xuất hiện. Thời đại Triassic cổ đại, bắt đầu từ 250 triệu năm trước và kết thúc khoảng 200 triệu năm trước, là một thời kỳ khó hiểu. Các lục địa đã được hợp nhất trong thời kỳ này với Pangea siêu lục địa. Trong hàng triệu năm đầu của Trias, sự sống vẫn đang hồi phục sau sự tuyệt chủng hàng loạt khủng khiếp nhất mà Trái đất từng trải qua. Ở Trung Triassic, nhiều loài thằn lằn thống trị động vật hoang dã, bao gồm các loài aetizard kỳ dị, bò sát bọc thép nặng với cơ thể của một con cá sấu, đầu của một con chim và một cái đuôi lợn. Tuy nhiên, hầu hết những con thằn lằn nguyên thủy này, bao gồm cả tổ tiên giống khủng long của khủng long, đã biến mất vào kỷ nguyên Jurassic. Chỉ có cá sấu, pterizard và khủng long sống sót.

Phát hiện hóa thạch trước đây đã cho rằng khủng long tương đối nhanh chóng chiếm lấy trái đất trong Hạ Trias? hoặc vì họ đã thay thế thành công tổ tiên của họ hoặc vì họ đã chết vì những lý do khác. Xương mới tìm thấy từ một mỏ đá ở bang New Mexico của Mỹ bác bỏ hình ảnh này nhưng bây giờ: Theo tổ tiên sống ("khủng long") ít nhất 15 đến 20 triệu năm cùng lúc với loài khủng long đầu tiên trong phần cuối của Trias.

Randall Irmis và Sterling Nesbitt, hai tác giả chính, đã tìm thấy hơn 1.300 hóa thạch động vật có xương sống trong cuộc khai quật vào mùa hè năm 2006. Họ đã có thể xác định ít nhất hai loài thằn lằn mới, bao gồm tổ tiên Dino dài một mét, hai chân. Các nhà nghiên cứu đã đặt cho loài bò sát này cái tên Dromomeron romeri. Những khám phá mới khác vẫn không tên. Nó là một động vật ăn cỏ, dài ba đến năm feet với bốn cái mỏ.

"Cho đến nay, mọi người đều nghĩ rằng tất cả tổ tiên của khủng long đều là động vật nhỏ, ăn thịt, hai chân", Irmis nói, "Mặc dù sinh vật này trông giống khủng long, nhưng thật đáng ngạc nhiên là nó có bốn chân và ăn thực vật." Theo những phát hiện của cô, quá trình chuyển đổi từ hệ động vật Triassic linh hoạt của Triassic sang Jurassic do Dinos thống trị đã không đột ngột tiến hành. trưng bày

Randall Irmis (Đại học California tại Berkeley, California) và cộng sự: Khoa học, Tập 317, trang 358 Ute Kehse

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice