Ngay trước khi tác động của tiểu hành tinh, đã có một lượng lớn các loài bò có quy mô nhỏ hơn. Phía dưới bên trái màu xanh Obamadon gracilis. Hình: Carl Buell
Đọc Thằn lằn và rắn ở khắp mọi nơi trong những ngày này: chúng sống trên cây, trên mặt đất, trong hang động hoặc dưới nước, ăn côn trùng, thực vật hoặc thịt. Đã ở thời kỳ kỷ Phấn trắng, các nhóm như thằn lằn giám sát, dây leo, skinks, tắc kè, cự đà và rắn phát triển thành nhiều loại lớn. Nhưng không giống như suy nghĩ trước đây, cái gọi là những con bò có vảy không sống sót sau sự tuyệt chủng hàng loạt 65 triệu năm trước mà không bị tổn thương: 83% trong số chúng đã chết, hiện đang báo cáo các nhà nghiên cứu cho Nicholas Longrich. Tác động của thiên thạch đã dập tắt khủng long đã gây ra hậu quả khủng khiếp cho những người thân bé nhỏ của họ. Các nhà nghiên cứu xung quanh Longrich lần đầu tiên nghiên cứu sự đa dạng của hệ động vật thằn lằn ở Bắc Mỹ trong giai đoạn bắt đầu 20 triệu năm trước khi tuyệt chủng hàng loạt và kết thúc 15 triệu năm sau đó. Để làm điều này, họ đã lùng sục nhiều viện bảo tàng khác nhau để tìm xương nhỏ của những con thằn lằn không rõ ràng so với khủng long.

Như họ báo cáo, sự đa dạng là lớn nhất ngay trước thảm họa. Vào thời điểm đó, 27 loài thằn lằn và ba loài rắn khác nhau sống trên lục địa. Trong số đó có thằn lằn dài hai mét, có lẽ cũng đã ăn động vật có vú hoặc trứng khủng long, và một con rắn có kích thước của một con bìm bịp. "Về mặt đa dạng sinh học, thằn lằn và rắn có thể mang theo khủng long, " Longrich nói.

Các nhà nghiên cứu thậm chí đã xác định được một số loài thằn lằn chưa biết trước đây. Một trong số họ được đặt tên là Obamadon gracilis để vinh danh tổng thống Mỹ hiện tại. Loài bò sát này, trong đó chỉ có hai xương hàm được bảo tồn, dài chưa đến 30 cm và có thể ăn côn trùng. Nhóm mà nó thuộc về đã chết như nhiều người khác ở cuối kỷ Phấn trắng.

Trong sự tuyệt chủng hàng loạt, đặc biệt là các loài lớn biến mất, các nhà nghiên cứu lưu ý. Không có con vật nào nặng hơn một pound sống sót sau thảm họa môi trường. Đôi khi kích thước khổng lồ của chúng có thể đã phong ấn số phận của khủng long, suy đoán Longrich và đồng nghiệp. Trong khi động vật có vú, chim và thằn lằn sinh ra nhiều loài nhỏ, hầu như tất cả các loài khủng long được biết đến (trừ các loài chim) đều nặng hơn năm kg. trưng bày

Nhiều con ruồi gàu thành công đã biến mất vĩnh viễn khỏi trái đất vào cuối kỷ Phấn trắng. Sau khi tuyệt chủng hàng loạt, phải mất khoảng mười triệu năm để động vật thằn lằn phục hồi. "Tổ tiên của các nhóm ngày nay theo nghĩa đen xuất hiện từ đống tro tàn của tác động tiểu hành tinh", các tác giả viết.

Nicholas Longrich (Đại học Yale, New Haven, Hoa Kỳ) và cộng sự: PNAS, tiền xuất bản trực tuyến, doi: 10.1073 / pnas.1211526110 © Science.de - Ute Kehse

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice