Virus Ebola đã giết chết hàng ngàn con khỉ đột ở Gabon và Cộng hòa Congo và gây nguy hiểm cho sự sống sót của loài vượn lớn này. Điều này được đề xuất bởi các nhà nghiên cứu từ Tây Ban Nha, Thụy Điển và Đức, những người đã nghiên cứu sự lây lan của căn bệnh này trong các khu rừng nhiệt đới của hai quốc gia Tây Phi. Cho đến nay, người ta vẫn tranh cãi liệu có phải trong khu vực liên tục xảy ra phát hiện vượn chết là trường hợp bị cô lập và liệu các động vật đã chết vì virus. Trong khu bảo tồn Lossi ở tây bắc Congo
Các nhà nghiên cứu đã quan sát 238 con khỉ đột phương Tây được biết đến (khỉ đột Gorilla) và đếm thêm tổ yến ngủ để ước tính mật độ dân số của các loài động vật. Sau khi xác động vật đầu tiên được phát hiện đã chết vì Ebola, dịch bệnh đã lan rộng trong vòng vài tháng và loại bỏ hơn chín trong số mười động vật. Trong quá trình đó, những con khỉ đột cuối cùng sống xa nhất từ ​​nhóm bị ảnh hưởng đầu tiên đã ngã bệnh. Từ quan sát này, các nhà nghiên cứu kết luận rằng virus có thể lây lan từ nhóm này sang nhóm khác. Ngoài ra, khỉ đột cũng có thể bị nhiễm ở những loài khác mang virut, nhưng thậm chí không bị bệnh.

Đặc biệt bị ảnh hưởng bởi chôn cất khỉ đột là một khu vực rộng 2.700 km2 ở phía tây của khu vực điều tra. Ở đó, từ năm 2001 đến 2005, khoảng 5.500 con khỉ đột sẽ bị chết vì virus, các nhà nghiên cứu tính toán. Con số này tương đương với số lượng khỉ đột Đông còn sống sót (Gorilla beringei), bao gồm khỉ đột núi cực kỳ quý hiếm. Đối với những con tinh tinh sống trong khu vực, các nhà nghiên cứu ước tính giảm 83%.

Vì việc chôn cất khỉ đột không chỉ giới hạn trong khu vực điều tra, nên các nhà khoa học lo ngại sự suy giảm mạnh về số lượng khỉ đột. Sự kết hợp của căn bệnh này với việc săn bắt động vật bất hợp pháp, thương mại là một hỗn hợp nguy hiểm, có thể dẫn đến sự tuyệt chủng nhanh chóng của loài này.

Magdalena Bermejo (Đại học Barcelona) và cộng sự: Khoa học, Tập 314, trang 1564 ddp / khoa.de? Quảng cáo Annette Schneider

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice