Dải Ngân hà có lẽ đã không xuất hiện từ các thiên hà nhỏ đã liên kết với nhau hàng tỷ năm trước với thiên hà nhà chúng ta. Điều đó kết luận một nhóm nghiên cứu quốc tế do Amina Helmi dẫn đầu từ Đại học Groningen, từ nghiên cứu của hơn 2.000 ngôi sao từ bốn thiên hà lùn khác nhau đi cùng dải Ngân hà ngày nay. Thành phần của những ngôi sao này khác quá nhiều so với hồ sơ hóa học của Dải Ngân hà, vì cả hai có thể quay trở lại nguồn gốc chung. Để phân tích, các nhà khoa học đã sử dụng một thiết bị có tên FLAMES, một phần của Kính thiên văn rất lớn do ESO vận hành ở Nam Mỹ. Với công cụ này, các nhà nghiên cứu đã xác định quang phổ ánh sáng của các ngôi sao trong các thiên hà lùn và đưa ra kết luận về thành phần hóa học của chúng. Các thiên hà lùn như vậy không có nhánh xoắn ốc như Dải Ngân hà, nhưng có dạng hình cầu. Cho đến nay, các nhà thiên văn học đã nghi ngờ rằng các hệ sao tương đối nhỏ và phát sáng yếu như vậy là các khối xây dựng của các thiên hà như Dải Ngân hà.

Tuy nhiên, phân tích của các nhà nghiên cứu xung quanh Helmi hiện cho thấy hàm lượng sắt cao liên tục trong các ngôi sao được nghiên cứu từ các thiên hà lùn Fornax, Sculptor, Sextans và Carina. Vì các ngôi sao có hàm lượng sắt rất thấp cũng được quan sát thấy trong Dải Ngân hà, các thiên hà lùn như vậy không thể là các khối xây dựng cơ bản của Dải Ngân hà, các nhà khoa học kết luận. Chỉ những phân tích hóa học chính xác hơn bây giờ mới có thể cho thấy những gì xảy ra hồi đó trong thời kỳ đầu của vũ trụ chúng ta, Helmi giải thích.

Vì các thiên hà lùn như các hệ sao hình cầu được điều tra chỉ rất mờ nhạt, chúng chỉ được phát hiện trong những thập kỷ gần đây. Chúng đi cùng dải Ngân hà ở khoảng cách 280.000 đến 450.000 năm ánh sáng và đôi khi chỉ có sự kéo dài thêm vài nghìn năm ánh sáng.

Truyền thông từ Đài thiên văn Nam châu Âu (ESO) ddp / khoa.de? Quảng cáo Ulrich Dewald

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice