Có lẽ một ngọn núi lửa gây ra điểm sáng trên Titan (ở đây là cảnh quay tháng 7 năm 2005 ở các bước sóng khác nhau). Hình ảnh: NASA / JPL / Đại học Arizona / Viện Khoa học Vũ trụ
Đọc to Một điểm sáng trong bầu khí quyển của mặt trăng Sao Thổ Titan khiến các nhà khoa học hành tinh hồi hộp. Kể từ khi được tàu vũ trụ Cassini phát hiện vào tháng 7 năm 2004, kích thước và độ sáng của điểm đã tăng gấp đôi trong vòng vài tháng, nhà báo thiên văn học Robert Nelson thuộc Phòng thí nghiệm Động cơ phản lực cho biết. Vị trí có đường kính 400 km và nằm ở phía nam của một khu vực sáng lớn hơn gọi là Xanadu, sáng gấp đôi vào tháng 3 năm 2005 so với chín tháng trước khi nó được phát hiện. Vào tháng 11 năm 2005, vị trí đã trở lại độ sáng ban đầu, vào tháng 12, anh lại sáng hơn. Đồng thời với ánh sáng lên, diện tích của vị trí cũng tăng lên: nó tăng từ 70.000 đến 140.000 km2.

Nelson, người đã phân tích dữ liệu từ máy quang phổ Cassini, nghi ngờ rằng một ngọn núi lửa đứng đằng sau sự xuất hiện. Các nhà nghiên cứu loại trừ rằng đó là một đám mây bình thường hoặc sương mù mặt đất. Theo ông, sét đánh là do phun trào. Các phép đo radar của Cassini đã gợi ý rằng có những ngọn núi lửa trên Titan. Tuy nhiên, cho đến nay, không có bằng chứng rõ ràng nào cho thấy mặt trăng hiện đang hoạt động núi lửa. Tuy nhiên, từ một ngọn núi lửa titanic, không nên phồng lên bất kỳ dung nham nóng chảy nào, mà là hỗn hợp amoniac, nước và metan.

Các nhà nghiên cứu khác nghi ngờ rằng lập luận của Nelson là kết luận. Chẳng hạn, Jason Barnes thuộc Đại học Arizona ở Tucson, lưu ý rằng điểm sáng cũng lạnh như phần còn lại của mặt trăng, âm 179 độ C. Ngược lại, hỗn hợp nước amoniac lỏng sẽ phải có nhiệt độ tối thiểu âm 100 độ. "Nếu có một bước nhảy nhiệt độ 10 hoặc 20 độ, đó sẽ là một lập luận thuyết phục", nhà nghiên cứu nói với tạp chí khoa học mới của Anh. Để tìm ra nguyên nhân gây ra sự thay đổi độ sáng, cần xác định thành phần hóa học của vết bẩn.

Robert Nelson (Phòng thí nghiệm sức đẩy phản lực, Pasadena): Đóng góp cho Hội nghị Hành tinh của Hiệp hội Thiên văn học Hoa Kỳ, quảng cáo Pasadena Ute Kehse

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice