Đọc to Sâu bên dưới thảo nguyên Nam Phi, một cộng đồng vi khuẩn phi thường đã sống hàng triệu năm, một nhóm nghiên cứu quốc tế đã phát hiện ra: Các vi khuẩn hoàn toàn bị cắt khỏi thế giới bên ngoài và không lấy được năng lượng từ ánh sáng mặt trời, mà chỉ từ các chất vô cơ được tạo ra bởi bức xạ phóng xạ tự nhiên. Nước và khoáng chất phát sinh. Tập thể vi khuẩn được phát hiện trong các mẫu nước từ đá bazan 2, 7 tỷ năm tuổi gần thành phố Johannesburg. Trong một lần khoan tại Mponeng Gold Mine, những người khai thác đã gặp phải một khoang chứa đầy nước trong tảng đá nguyên sơ cổ xưa. Từ nước rỉ, các nhà khoa học đã lấy mẫu và phân tích chúng. Họ tìm thấy một cộng đồng vi sinh vật tồn tại hoàn toàn độc lập với mặt trời. Các loài vi khuẩn chiếm ưu thế trong các mẫu thuộc về chủng Firmicutes. Chúng là vi khuẩn khử sulfate, có nghĩa là chúng sống bằng năng lượng từ phản ứng của hydro với các hợp chất chứa lưu huỳnh.

Các chất cần thiết cho sản xuất năng lượng, tức là hydro và sunfat, được tạo ra bởi bức xạ phóng xạ từ urani khoáng sản trong đá sâu. Do bức xạ năng lượng cao, nước được phân tách thành oxy và hydro, trong khi sunfat được hình thành từ các khoáng vật sunfurous. Cộng đồng đã tồn tại hàng triệu năm: các nhà khoa học cho rằng vi khuẩn dưới mặt đất đã tách khỏi họ hàng trên mặt đất của họ ít nhất 3, nhưng không quá 25 triệu năm trước. Làm thế nào cộng đồng vi khuẩn đã xâm nhập vào đá, gần ba tỷ năm tuổi, vẫn còn là một bí ẩn đối với các nhà khoa học.

Sống chung với bất kỳ ánh nắng mặt trời không phải là những khám phá mới. Tuy nhiên, tất cả các quần thể vi sinh vật từ xa được nghiên cứu cho đến nay đều có mối liên hệ với ánh sáng mặt trời, mặc dù không phải là một nguồn năng lượng chính. Tuy nhiên, hệ sinh thái ở Nam Phi hoàn toàn độc lập với mặt trời và theo các nhà khoa học, có thể được bảo tồn vô thời hạn miễn là điều kiện địa chất được đáp ứng. Quần thể vi khuẩn autarkic tồn tại sâu bên dưới bề mặt hơn bất kỳ cộng đồng vi khuẩn đã biết nào khác và khám phá của chúng cho phép phỏng đoán mới về sự sống dưới bề mặt của các hành tinh khác.

Li-Hung Lin (Đại học Quốc gia Đài Loan, Đài Bắc) và cộng sự: Khoa học, Tập 314, trang 479 ddp / khoa.de? Quảng cáo Sabine Keuter

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice