Đọc các nhiệm vụ trên mặt trăng trong tương lai phải được lên kế hoạch cẩn thận để chúng không kết thúc sớm: Trường hấp dẫn của vệ tinh Trái đất cực kỳ móp méo. Do đó, vệ tinh trong quỹ đạo thấp có thể sụp đổ nhanh hơn yêu thích của người xây dựng. Đó là những gì mà Cơ quan Vũ trụ Hoa Kỳ Nasa đã nghe thấy trong chính cơ thể của họ vào năm 1972: Chỉ sau 35 ngày trên quỹ đạo mặt trăng, tàu thăm dò PFS-2, bị đội Apollo 16 phơi bày, đã rơi xuống bụi mặt trăng. Vệ tinh được cho là để đo các hạt điện và cường độ của từ trường trong nhiều năm theo quỹ đạo thấp, hình elip với chiều cao từ 89 đến 122 km.

Nhưng quỹ đạo của tàu thăm dò đã thay đổi với tốc độ ngoạn mục: Sau hai tuần rưỡi, khoảng cách an toàn giữa PFS-2 và bề mặt mặt trăng chỉ là mười km tại điểm tiếp theo của mặt trăng trên đường ray. Một thời gian ngắn sau, mặc dù khoảng cách này tăng trở lại lên 45 km, nhưng sự nhẹ nhõm chỉ tồn tại trong một thời gian ngắn: Mặt trăng kéo vệ tinh nhỏ gần hơn một cách khó hiểu, cuối cùng anh đã bị rơi chỉ sau 425 vòng. Người chị em thăm dò PFS-1 đã sống sót ít nhất một năm rưỡi trước khi cô gặp số phận tương tự.

"Nếu mặt trăng là một hình cầu hoàn hảo, thì quỹ đạo sẽ có hình tròn hoặc hình elip hoàn hảo", Alex Konopliv thuộc Phòng thí nghiệm Động cơ phản lực của NASA cho biết. "Vì mặt trăng không có bầu khí quyển làm chậm các vệ tinh, bạn có thể đi rất gần bề mặt: Prospector Lunar quay vòng trong sáu tháng ở độ cao 30 km so với bề mặt mặt trăng."

Tuy nhiên, khối lượng bên trong Mặt trăng được phân phối không đều như trong bất kỳ cơ thể nào khác của hệ mặt trời. Trong số các miệng núi lửa thiên thạch lớn ở mặt trước mặt trăng, như Mare Imbrium hay Mare Serenitatus, là sự tích tụ của đá nặng ngay dưới bề mặt. Những "mascons" bí ẩn này làm thay đổi trường hấp dẫn: ví dụ, ở trung tâm của Mare Imbrium, sức hút của nam châm cao hơn một nửa phần trăm so với ở cạnh của nó, trong đó một chiếc bob thẳng đứng sẽ bị lệch một phần ba theo chiều dọc. trưng bày

Những va chạm trong trường trọng lực cũng ảnh hưởng đến quỹ đạo của các vệ tinh. Konopliv, người đã phân tích quỹ đạo của một số vệ tinh sau PFS-1 và PFS-2 xấu số, kết luận rằng vẫn còn một số quỹ đạo trong đó các vệ tinh có thể quay quanh vô hạn quanh mặt trăng. Các quỹ đạo ổn định này nghiêng 27, 50, 76 hoặc 86 độ so với mặt phẳng xích đạo của mặt trăng. Để giữ một con tàu vũ trụ trên các làn đường khác nhau, phải mất đủ nhiên liệu để điều chỉnh sự mất tập trung hết lần này đến lần khác.

Với Lunar Prospector, cổ phiếu kéo dài khoảng 18 tháng. Khi chiếc xe tăng gần như trống rỗng, Nasa đã cố tình đâm nó gần Nam Cực để tìm kiếm dấu vết của nước trong đám mây bụi xoáy.

Ute Kehse

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice