Đọc Các dụng cụ của hai tàu thăm dò Viking hạ cánh trên Sao Hỏa 30 năm trước không đủ nhạy để phát hiện một lượng nhỏ các phân tử hữu cơ. Ngay cả trên một số loại đất trên mặt đất, các công cụ tương tự đã bỏ qua dấu vết của sự sống, các nhà nghiên cứu Mexico cho biết. Các tàu thăm dò có thể đã bỏ qua các dấu vết tiềm năng của sự sống trên hành tinh láng giềng của chúng ta. Hai tàu thăm dò Viking đã thực hiện một số thí nghiệm sinh học trên hành tinh đỏ vào năm 1976 để phát hiện vi khuẩn sống. Ngoài ra, các mẫu đất được nung nóng và sau đó được phân tích bằng sắc ký khí và máy quang phổ khối để phát hiện các hợp chất hữu cơ.

Các phân tích mang lại kết quả trái ngược nhau: một thí nghiệm trong đó các mẫu đất được đặt trong dung dịch dinh dưỡng dường như chỉ ra hoạt động của vi sinh vật. Tuy nhiên, trong phân tích hóa học, không có phân tử hữu cơ nào có thể được phát hiện. Hầu hết các nhà nghiên cứu kết luận rằng đất sao Hỏa rất phản ứng hóa học, nhưng vô tri.

Rafael Navarro-González và các đồng nghiệp của ông hiện đã nghiên cứu một số loại đất giống như sao Hỏa từ Trái đất bằng phương pháp tương tự, bao gồm các mẫu từ Thung lũng khô ở Nam Cực, từ sa mạc Atacama ở Chile, từ Sahara và từ Rio Tinto ở Tây Ban Nha, một Sông giàu sắt với độ pH thấp, nhưng vi khuẩn sống ở đâu.

Máy quang phổ khối được sử dụng không thể phát hiện ra các chất hữu cơ cực kỳ thấp trong ba mẫu sa mạc. Các nhà nghiên cứu cho rằng thực tế là các chất hiện có bay hơi và chỉ có thể phát hiện được ở nhiệt độ tương đối cao 750 độ C. Tuy nhiên, tàu thăm dò Viking chỉ làm nóng các mẫu Sao Hỏa tới 500 độ C. trưng bày

Ngay cả với các mẫu từ Rio Tinto, thiết bị đã thất bại, mặc dù có sẵn lượng vật liệu hữu cơ lớn hơn nhiều. Như Navarro-González và các đồng nghiệp của ông viết, điều này có lẽ là do đất rất giàu chất sắt. Khi đun nóng mẫu, một phản ứng hóa học diễn ra trong đó vật liệu hữu cơ bị oxy hóa từ sắt thành carbon dioxide. Vì đất sao Hỏa cũng rất giàu chất sắt, quá trình này có thể ngăn cản việc phát hiện ra vi khuẩn, các nhà nghiên cứu viết.

Vì sự kết hợp của sắc ký khí và quang phổ khối cũng là để tìm kiếm sự sống trong các nhiệm vụ trên sao Hỏa trong tương lai, các nhà nghiên cứu cho rằng nên sử dụng các phương pháp bổ sung.

Rafael Navarro-González (Đại học Nacional Autónoma de México, Thành phố México) và cộng sự: PNAS, tập 103, số 44, trang 16089 Ute Kehse

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice