Con trâu mới được phát hiện Bubalus cebuensis nhỏ hơn nhiều so với họ hàng sống của nó, tamarau và trâu nước. Bản vẽ: Velizar Simeonovski / Bảo tàng hiện trường, Chicago
Đọc to Cho đến khoảng 10.000 năm trước, sống trên đảo Cebu của Philippines, một Zwergwasserbüffel chưa được biết đến, không lớn hơn một Thánh Bernard. Đây là những gì các nhà cổ sinh vật học người Mỹ và Philippines phát hiện ra khi họ kiểm tra bộ xương một phần đã được phát hiện gần 50 năm trước. Con trâu nhỏ, mà các nhà khoa học đã đặt tên theo địa phương Bubalus cebuensis, thuộc loại trâu châu Á và có kích thước nhỏ như răng và bàn chân lớn bất thường. Với trọng lượng ước tính 160 kg và chiều cao vai dưới 80 cm, anh được so sánh với những người thân còn sống của mình, người đã mang nó tới hơn 900 kg và cao hơn 1, 80 mét, một điều thực sự nhỏ bé. Trong số những con trâu nhỏ, chỉ có hai chiếc răng, hai đốt sống, hai xương chân trước, một xương chân và hai xương móng guốc được bảo tồn ngày nay. Cô đã phát hiện ra một kỹ sư khai thác trong một đường hầm trên đảo Cebu của Philippines khi anh ta đang đào các khoáng chất có chứa phốt phát. Tuy nhiên, mãi đến sau này, sau khi xương được bàn giao cho Bảo tàng Field ở Chicago, người ta mới thấy rõ chúng là hài cốt của một loài trâu chưa được biết đến cho đến nay. Cho đến nay, các nhà nghiên cứu vẫn chưa thể xác định tuổi chính xác của xương, nhưng họ nghi ngờ rằng con trâu nhỏ sống trên đảo gần 100.000 năm và chết sớm nhất 10.000 năm trước.

Giống như nhiều loài động vật khác sống biệt lập trên đảo, các nhà nghiên cứu cũng nghĩ rằng B. cebuensis tiến hóa từ một tổ tiên lớn hơn nhiều. Tuy nhiên, không có kẻ thù trong môi trường sống của chúng, kích thước to lớn không còn cần thiết nữa và do nguồn cung cấp thực phẩm hạn chế trên hòn đảo nhỏ, bệnh lùn có thể mang lại lợi ích cho động vật, các nhà khoa học giải thích. Một hiện tượng tương tự có thể được tìm thấy ở một người thân còn sống của trâu lùn, điều này cũng chỉ xảy ra trên một hòn đảo duy nhất của Philippines là Tamarau. Anh ta chỉ cao dưới một mét và cao tới 300 kg, mặc dù lớn hơn B. cebuensis, nhưng vẫn nhỏ hơn đáng kể so với trâu nước.

Theo các nhà nghiên cứu, việc phát hiện ra con trâu nhỏ có thể giúp hiểu rõ hơn về sự xuất hiện của những loài nhỏ bất thường như vậy trong môi trường sống biệt lập. Trong số những điều khác, điều này rất quan trọng cho cuộc tranh luận về người đàn ông lùn tiềm năng Homo floresiensis, còn được gọi là Hobbit, được phát hiện vào năm 2003 trên đảo Flores của Indonesia. Rốt cuộc, cho thấy những con trâu nhỏ hình lùn trong sự cô lập của một hòn đảo có thể hình thành rất nhanh, các nhà khoa học.

Darin Croft (Đại học Case Western Reserve, Cleveland) và cộng sự: Tạp chí Động vật học, Tập 87, trang 1037 ddp / khoa.de? Quảng cáo Ilka Lehnen-Beyel

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice