Lưỡi của dơi hoa A. fistulata trong thử nghiệm: động vật có thể uống nước đường từ một ống dài hơn một lần rưỡi so với chính nó. Ảnh: Murray Cooper
Đọc loài dơi hoa Anoura fistulata của Ecuador có thể lè lưỡi gấp 1, 5 lần chiều dài của nó. Vì vậy, cô có thể uống mật hoa từ các ống hoa sâu hơn tám cm. Nhà sinh vật học Nathan Manyhala từ Đại học Miami đã phát hiện ra điều này khi ông so sánh thói quen ăn uống của những con dơi có liên quan chặt chẽ. Lưỡi cực dài chứa dơi trong khoang ngực của nó, theo đó, cơ sở lưỡi không như bình thường ở đáy khoang miệng, mà nằm giữa tim và xương ức. Loài dơi A. fistulata chỉ được phát hiện gần đây trong các khu rừng trên mây ở Andes của Ecuador, nơi nó và hai loài dơi hoa khác cùng chi, A. caudifer và A. geoffroyi sinh sống. Để xác định chiều dài lưỡi của những loài này, Manyhala đã huấn luyện động vật uống nước đường từ ống hút có độ dài khác nhau. Trong khi A. caudifer và A. geoffroyi không nổi lên trên chiều dài ống hút gần bốn cm, thì A. fistulata đã uống được đến chiều dài khoảng 8, 5 cm từ ống.

Do đó, lưỡi vươn ra dài gấp đôi ở A. fistulata so với hai loài dơi có liên quan, mà dơi vượt trội hơn tất cả các động vật có vú khác so với chiều dài cơ thể. Trong số các động vật có xương sống, chỉ có tắc kè hoa là tốt hơn. A. Fistulata đạt được hiệu suất tối đa này bằng một mẹo: Lưỡi không giới hạn ở vòm miệng và hàm, mà kéo dài từ cổ đến ngực. Ở đó, nó được bao quanh bởi một cấu trúc mô đặc biệt, cái gọi là ống lưỡi.

Phải có một bông hoa thích hợp cho cái lưỡi dài này, Manyhala nghi ngờ. Charles Darwin đã dự đoán chính xác một kết nối như vậy cho một con bướm Malagasy. Khi Manyhala phân tích phấn hoa trên mặt và lông của ba loài dơi, anh chỉ tìm thấy trong phấn hoa A. fistulata của cây hoa chuông Centropogon nigricans, có những ống hoa đặc biệt dài từ 8 đến 9 cm.

Vì cho đến nay chưa có loài thực vật nào có hoa thích nghi với một số loài dơi nhất định, đây là ví dụ đầu tiên về một loại cây có thể thụ phấn chỉ bởi một loài dơi. Các nhà nghiên cứu nghi ngờ rằng lưỡi dài và ống hoa đã phát triển cùng nhau. trưng bày

Khám phá này cũng là một ví dụ về cái gọi là tiến hóa hội tụ. Các nhà sinh học đề cập đến sự phát triển độc lập của các tính năng tương tự ở các loài không liên quan. Ngay cả con tê tê ăn kiến ​​cũng chịu áp lực của sự lựa chọn để phát triển lưỡi càng lâu càng tốt - và có một ống lưỡi như dơi A. fistulata.

Nathan Manyhala (Đại học Miami): Thiên nhiên, Tập 444, trang 701 ddp / khoa.de? Annette Schneider

© khoa.de

Đề XuấT Editor Choice